Congestión en Red Ethereum

Mineros expanden el tamaño de los bloques para aumentar el ingreso de transacciones

Con la red Ethereum aún congestionada y las comisiones de gas disparándose, los mineros han decidido expandir el límite de gas en todos los nuevos bloques en un 25%, de 10 a 12,5 millones. El aumento previo de 8 a 10 millones ocurrió en Septiembre de 2019. Esencialmente, el límite de gas determina el tamaño máximo de los nuevos bloques, y puede ser aumentado solamente en 0,1% en cada bloque nuevo, debido a restricciones de protocolo.

Históricamente, el límite de tamaño de los bloques ha sido tema de debate en el espacio cripto. Por un lado, el aumento del 25% en el límite de gas de un bloque permitirá a la red Ethereum manejar hasta ~44 transacciones por segundo, en lugar de ~35. Por el otro lado, bloques más grandes significa inflar el tamaño total de la blockchain, aumentar la centralización, hacer que la red sea más vulnerable a ataques de denegación de servicio (en inglés: denial-of-service, o DoS), y puede presentar una amenaza a la estabilidad de la red en el largo plazo.

Varios desarrolladores, incluyendo a Péter Szilágyi y Vitalik Buterin, se han opuesto al incremento del límite del gas y en su lugar, han llamado a la gente a que utilicen soluciones de escalabilidad “Capa 2”. Otros argumentan que las altas comisiones de red ahuyentan a los usuarios, mientras que el aumento del bloque es una solución temporal que les permitirá ganar más tiempo.

Las comisiones de red en Ethereum se han disparado de forma notable este año debido a un mayor uso de monedas estables (stablecoins) y aplicaciones DeFi. No obstante, con comisiones tan altas, las interacciones con dichas aplicaciones se encarecen significativamente.

De acuerdo con Trustnodes, incluso en medio de la congestión, unos cuantos grandes pools de minería de Ethereum están saturando la red con millones de transacciones pequeñas, ocupando muchos gigabytes de datos. Trustnodes cree que las pools están enviando transacciones de céntimos a los mineros porque de este modo, pueden cobrar las comisiones minadas de estas transacciones.

Cabe destacar, que la próxima actualización a Ethereum 2.0 cambiará el algoritmo de consenso de la red, pasando de Prueba de Trabajo (Proof of Work) a Prueba de Participación (Proof of Stake), volviendo obsoleto a los mineros. Por tanto, no es sorpresa que no se sientan motivados económicamente a pensar en la salud de la red a largo plazo.

Hablando de escalabilidad...

Principales blockchains luchan con soluciones de escalabilidad en medio de la creciente adopción.

La escalabilidad en la blockchain es, probablemente, el talón de Aquiles de los principales criptoproyectos (como Bitcoin y Ethereum). A medida que pasa el tiempo y las criptos son usadas por más y más personas, sus infraestructuras comienzan a verse saturadas de transacciones por confirmar, llevando a los usuarios a competir por un lugar en el siguiente bloque, y desatando así el aumento de las comisiones de red que, ultimadamente, hacen inviables las transacciones más pequeñas.

Varias soluciones de escalabilidad han sido liberadas (o al menos propuestas) para ambas blockchains en el pasado. Sin embargo, aún está por verse una adopción o aceptación masiva de éstas, pues la concesión a hacerse por usarlas sigue siento un punto de discusión entre usuarios de las criptos.

Recientemente, la popular plataforma Reddit anmunció un concurso de escalabilidad en el subreddit r/Ethereum, en un esfuerzo por encontrar una solución que favorezca sus recién agregados puntos de comunidad (tokens basados en Ethereum). Los tokens se encuentran en fase beta, en la red de pruebas Rinkeby, y la migración de estos a la mainnet de Ethereum podría catapultar los precios del gas.

Por otra parte, la Red Liquid de Bitcoin se volvió blanco de polémicas luego que el desarrollador blockchain James Prestwich señaló que los operadores de la cartera de emergencia protegida por el protocolo multifirma 2-de-3, tuvieron la oportunidad de confiscar 870 Bitcoins — valorados en $8 millones aproximadamente — y los cuales estaban pendientes de confirmación desde el 11 de Junio. Blockstream indicó estar al tanto del inconveniente, pero no habían podido solventarlo debido a la cuarentena obligada por el COVID-19.

Liquid es una de las principales soluciones de escalabilidad desarrolladas por Blockstream, junto con la red Lightning. Ambas soluciones podrían ayudar a Bitcoin escalar a miles de transacciones por segundo, pero aún siguen teniendo muchos problemas para lograr una mayor adopción. Al momento de redacción, hay cerca de 10 veces más Bitcoins bloqueados en el token WBTC (también basado en Ethereum) que en la red Lightning.

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