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Descentralización

El caso GameStop impulsa aún más la adopción crypto y DeFi

Luego de la censura por parte de las gigantes tecnológicas a simpatizantes de Trump por los ataques al Capitolio de EE.UU. en enero, los estadounidenses se vieron ahora en medio del escándalo de GameStop (GME), exponiéndose nuevamente las vulnerabilidades de los sistemas centralizados privados — con atención en las finanzas tradicionales.

Todo empezó cuando un grupo de redditors descubrió que los fondos de cobertura vendieron en corto más de un 100% de las acciones de GameStop, en un intento por llevar la compañía (que luchaba por sobrevivir en medio de la pandemia) a la bancarrota. Es entonces cuando inversores minoristas empezaron a comprar GME en masas, tratando de desencadenar un “short-squeeze” — o lo que es lo mismo, intentar forzar a los fondos de cobertura a comprar de nuevo sus acciones en la compañía pero a un precio mayor, para cubrir sus pérdidas. Sin embargo, usando como justificación la protección a sus clientes y problemas con la cámara de compensación, la popular plataforma de trading Robinhood junto con otras firmas de corretaje pausaron temporalmente la compra de acciones en GME en pleno momento crucial de una batalla histórica entre inversionistas institucionales y minoristas. Como consecuencía de estas restricciones, el precio del GME cayó estrepitosamente, dejando a muchos sin más alternativa que iniciar acciones legales.

El incidente provocó una demanda de redes públicas descentralizadas, donde todos los participantes tuvieran igualdad de oportunidades. El afamado mil millonario e inversionista, Mark Cuban, echó más leña al fuego al señalar el hecho de que intermediarios como Robinhood se embolsillan grandes ganancias proveniente de los préstamos de acciones de usuarios a ‘short sellers’ (personas que venden en corto), mientras que en las finanzas descentralizadas, la mayoría de estas comisiones van directamente a los prestamistas.

Dado que el mundo está listo para las redes descentralizadas, la pregunta es — ¿estarán estos sistemas públicos (o permissionless) listos para el mundo?

Abordemos esta pregunta en nuestra siguiente historia.

Congestión de red

Los toros están de vuelta; las comisiones altas también

El fabricante de vehículos eléctricos estadounidense, Tesla (TSLA) se convirtió en la empresa más grande hasta ahora en haber revelado su masiva inversión en Bitcoin, valorada en $1.5 mil millones. Adicionalmente, la compañía planea aceptar bitcoins como forma de pago por sus productos sin necesidad de convertirlos en dinero tradicional.

Aparentemente la noticia disparó otra corrida alcista, con Bitcoin superando al mismo Tesla en cuanto a capital de mercado — $878,18MM vs $778,20MM al momento de redacción. Y mientras que los criptoactivos rompen records en sus precios, las comisiones de transacción no se quedan atrás, lo que nos lleva al tema de la escalabilidad actual de estas tecnologías.

Ya habíamos discutido en una edición anterior sobre el estado severo de las plataformas sociales descentralizadas y resistentes a la censura. Desafortunadamente, y a pesar de 4 años de desarrollo continuo desde la última carrera alcista del cripto mercado en 2017, tanto Bitcoin como Ethereum (las dos redes blockchain más grandes) siguen sin estar preparadas para hacer frente a un agudo aumento en su demanda.

Las comisiones por transacción promedio en ambas criptomonedas se ubicaron por encima de $20, lo que significa que muchos usuarios de DeFi tuvieron que pagar entre $50 y $100 en gas para interactuar con protocolos descentralizados. La red Lightning de Bitcoin sigue sin lograr una mayor adopción, por lo que las comisiones en la moneda de Satoshi podrían seguir siendo altas por un tiempo más. La siguiente actualización de Ethereum, Berlín, y la EIP-1559 podrían coadyuvar con la reducción de las mismas, pero la escalabilidad on-chain completa — incluyendo contratos inteligentes — por medio del sharding (fragmentación) sigue estando a unos cuantos años de distancia. Las probabilidades de que Ethereum se mantenga congestionada por un largo tiempo también son muy altas, por lo que tendremos que adaptarnos a una nueva realidad, del mismo modo que ahora estamos lidiando con prohibiciones de viaje, cuarentenas y máscaras.

Para finalizar con una nota positiva, debemos mencionar que la congestión actual es muy distinta a la del 2017, principalmente porque ahora contamos con distintas soluciones de escalabilidad de capa 2, y muchos proyectos DeFi están trabajando arduamente para implementarlos y aliviar esta carga en los usuarios.

En otras noticias

  • La comunidad detrás del protocolo Yearn votó para minar un adicional de 6.666 tokens YFI — un incremento del 22% sobre el monto del suministro total actual — para financiar el desarrollo del proyecto. Unos días más tarde, un hacker logró explotar una vulnerabilidad en el baúl de DAI de Yearn, lo que ocasionó una pérdida de aproximadamente $11 millones de ese baúl, mientras que el perpetrador se hizo con $2,8 millones. Luego del ataque, Tether congeló $1,7 USDT robados en este caso.

  • La exchange criptográfica Bitfinex aseguró haber pagado por completo el préstamo que le otorgara la emisora de stablecoin Tether. En 2018, Bitfinex perdió $850 millones, por lo que su filial Tether le prestó $750, el cual representaba un tercio del suministro total de USDT en ese momento.

  • El protocolo DeFi de privacidad Tornado Cash aprobó su primera propuesta de gobernanza para habilitar las transferencias de su token TORN, las cuales estuvieron inicialmente bloqueadas luego de su airdrop en diciembre del año pasado.

  • El Banco Central de Nigeria ordenó a todas las instituciones financieras a cerrar inmediatamente todas las cuentas de operadores de exchanges de criptomonedas, así como las de cualquier otra persona y/o entidad involucradas con las criptos. Bitcoin ganó más popularidad entre los nigerianos tech-savvy, en medio de protestas contra la brutalidad policial a finales del 2020, especialmente luego de que las cuentas bancarias de activistas prominentes fuesen congeladas.

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